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【寄居蟹季刊2015年春季號】--編輯室報告--勒緊褲帶在都市租屋的「艱苦人」,被看見了嗎?

2015-03-31

--編輯室報告--
勒緊褲帶在都市租屋的「艱苦人」,被看見了嗎?

 

近來各地因違建而起的公安意外頻傳,重新引起社會對「違建拆除」的熱議。然而相對於此,應當同樣重要急迫的違建租住戶的居住權益、違建拆遷後的安置與搬遷等問題,受到的關注卻遠遠不成比例。崔媽媽多年來推行弱勢居住扶助,對其居住的艱難有深刻體認;為弱勢發聲,讓大眾明瞭他們的處境,自是崔媽媽不可旁貸之責。

而這些只是弱勢者面臨眾多居住困境中的冰山一角。對他們(包括收入普通的租屋族)來說,要在寸土寸金的都市裡生存,租金補貼、租金支出抵稅等租屋優惠政策理應是重要的經濟挹注;但是實際上申請優惠者卻往往因此面臨與房東之間的可怕稅務糾紛;在不久後到來的五月報稅季前,這也是我們必須探討的重點。

租屋權益與違建拆除,一刀難兩斷

台北市政府在2014年底公布226戶有公安疑慮的頂樓違建名單,並限期屋主自行處理完畢,否則市府將強制拆除。基於長期因違規加建、隔間而引發的多起租屋意外,崔媽媽基金會雖樂見市府維護市民居住安全的決心,但更希望市府應更審慎看待這波拆除行動對承租戶造成的影響。

根據崔媽媽長期的租屋服務經驗,大部分違建因租金低廉,而成為學生、時薪勞工、單親家庭等族群落腳城市的唯一選擇。我們希望,市府團隊在展現執行魄力與效率的同時,更應優先協助這些承租違建的房客轉換居所,也要思考提供相關諮詢管道、甚至是轉介、輔導,以降低日後糾紛發生的可能,以免使他們成為這波拆除下的受害者。

而在違建租住戶找到新居後,緊接著面臨的就是連一般家戶都覺得所費不貲的搬家工程,對這些弱勢戶來說通常更難以負擔。市府的相關配套措施更不可忽略對其搬遷的協助。

違建雖不符合建築法令規範,但在長期未受重視的租屋市場中,其的確是部份底層房客被迫租住低價住宅的替代性選擇,市府在下刀前,應先提出相對應的配套措施。政策的考慮周全,讓城市體質能再生與改變,才是改革的最終目的。

租屋優惠政策優惠到誰?

至於政府核發租金補貼、每年最高12萬元租金的所得稅扣抵額等現行主要的租屋優惠政策,看似能有效減輕租屋族的居住負擔,但事實上卻因為台灣的住宅租賃市場中,絕大多數房東都沒有將租金收入報稅的習慣,長年累積下來這個現象反倒變得「天經地義」;此時房客若申請、申報上述的租屋優惠,等於變相告知政府有租賃行為的存在,房東也勢必因稅務機關的查稅而增加稅務負擔。

崔媽媽的義務法律服務團隊便經常接獲租屋民眾諮詢,指稱原本打算申請租金補貼或將租金支出申報抵稅,不料卻因房東加稅,欲藉由提高租金、轉嫁稅賦等各種理由趕走房客或不續租來彌補,而衍生出各種惱人的租屋糾紛。原本房客單純地想藉著租屋優惠以減輕經濟負擔,反而因此蒙受更大損失,這是始料未及的。

協助弱勢:高風險社會裡的自保之道

以上說的這些居住困境,其實並不只弱勢者才會遭遇;再者,關懷並幫助弱勢者並不該只靠「惻隱之心」而已。身處這個各方面社會安全網都面臨崩解的高風險社會裡,大家都有可能在劇烈變動下成為實際上的弱勢;崔媽媽長期以行動協助面臨租屋艱難者,並邀請社會各界支持崔媽媽,除了單純扶助底層民眾外,真正的意旨更是為了朝保障社會大眾的居住福祉而努力。